03 Nov 2021

CHUA Kee Lock

Vertex Perspectives | 급격히 변화하는 경영환경 속에서 조직 문화는 경쟁 우위 요소가 될 것인가?

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좋은 기업을 넘어 위대한 기업이 된 기업들은 원하는 인재들을 찾는 데 있어 특정 학력, 실질적인 스킬, 전문 지식, 경력보다도 인성적인 면모를 더욱 중시했다.

Jim Collins, 비즈니스 컨설턴트이자 ‘좋은 기업을 넘어 위대한 기업으로(Good to Great)’의 저자

모든 직원들은 조직의 방향 설정에 일조하고 있습니다. 그러나 조직 문화에 무엇보다도 가장 중요하고 직접적인 영향을 미치는 요소는 리더십입니다. Vertex 포트폴리오 기업 창업자들의 다수는 기업 문화를 핵심 성공 요인으로 꼽으면서 기업 문화는 인재 유지부터 생산성에 이르는 모든 요소에 영향을 미친다고 입을 모아 말합니다.

리더십은 자신감을 고양시킬 수 있습니다. 리더십은 실수를 바라보는 직원들의 태도에 영향을 미칩니다. 실수를 배움의 기회로 여길 수도 있고, 참담한 실패로만 여길 수도 있습니다. 조직 문화는 조직의 리더들이 수립한 공동의 신념과 가치들로 구성됩니다. 조직 문화는 실행을 통해 전달 및 강화되며 직원들의 인식, 행동, 이해에 영향을 미쳐 직원들이 기업의 목표를 달성할 수 있도록 도와줍니다.

Vertex는 문화가 훌륭한 조직의 초석이라고 생각합니다. 직원의 웰빙은 직장 내에서 그들의 업무 수행 및 참여도에 직접적으로 영향을 미칩니다. 이는 높은 성과를 달성하는 (high performance) 팀에 절대적으로 중요하며, 거의 모든 성취의 영역(예: 포뮬러 원 레이싱)에 적용될 수 있습니다. 선도적인 벤처캐피털 및 스타트업 팀들에게 있어 조직 문화, 마인드셋, 행동 규범은 지속가능한 경쟁 우위, 민첩성, 적응력의 원천이 될 수 있습니다.

문화 | 변화 관리 & 리더십

문화는 조직의 리더쉽에서 시작되어 조직 전체로 확산되는 경우가 많습니다. 문화는 조직 내 모든 사람들이 공유하는 체계입니다. 문화는 인재 선발, 전문성 개발, 이해관계자 소통, 변화 관리, 성과 지향성, 리스크 관리, 조직 행동 등 모든 요소에 녹아 있습니다.

문화와 관련해 리더들이 가장 먼저 고려해야 할 사항 중 하나는 임무가 적합한 팀에게 배정되었는지 여부입니다. 나쁜 습관은 교정이 쉽지 않고, 지나치게 부정적인 사람들은 변화시키기 어려울 수 있습니다. 기업의 경영진은 조직 문화를 보존하거나 변화시키기 위해 누구를 그리고 무엇을 포용하고 갈 것인지 결정해야 합니다. 진정한 문화의 변혁에는 조직 전체의 행동과 마인드셋 전환이 필요합니다. 이를 위해서는 분명한 비전이 있어야 합니다. 팀을 하나로 모으고 솔선수범하여 이끌어 갈 때 궁극적으로 조직 문화를 창조해낼 수 있습니다.

리더십의 핵심 자질로는 진실성(integrity), 분야 전문성(domain expertise), 배려(care), 추진력(drive)을 들 수 있습니다. 이러한 자질은 변화를 주도함에 있어 대단히 중요합니다. 진정한 리더라면 다른 이들에게 길잡이가 되어주고, 용기를 북돋아 주고, 멘토가 되어주며, 권한을 부여하고 영감을 주어야 합니다.

모든 도전 과제에는 기념할 만한 개선 사항이나 과제 완수를 증명하는 의미있는 이정표가 있기 마련입니다. 그러한 이정표들을 혁신의 로드맵에 포함시키는 것이 중요합니다. 그렇게 하지 않으면, 어느 순간 피로감과 좌절감이 조직에 스며들 수 있기 때문입니다. 이는 일과 놀이, 규율과 활력 사이의 적절한 균형을 유지하는 일종의 기술이라고 할 수 있습니다.

문화를 만들어 가는 것은 평탄하지 않은 여정일 수 있습니다. 가장 용감하고 굳센 리더들만이 헤쳐 나갈 수 있는 일인지도 모릅니다. 하지만 리더라면 끝까지 밀고 나갈 자질이 스스로에게 있는지 결단을 내려야 할 것입니다.

사람들을 존엄성을 가치를 존중하며 대하는 것이 중요합니다. 또한 리더들은 모든 사람들이 잠재력을 최대한 발휘할 수 있는 직장을 만들어야 합니다. 모든 공로가 인정받고 누구도 낙오되지 않는 가족적이면서도 능력 주의를 추구하는 환경을 조성해야 합니다.

일관적인 공동의 가치를 마음에 품고 조직의 비전과 미션에 마음과 뜻을 같이 하는 팀을 구축하기 위해서는 다년에 걸친 노력이 필요합니다. 우리는 투자자, 파트너, 동업자, 동료들과의 모든 소통에서 우리 스스로가 대우를 받기 원하는 방식대로 파트너 관계를 맺고자 노력하고 있습니다.

리더십은 예외없이 노력을 통해 성취해야만 하는 것입니다. 리더가 팀원들의 신뢰와 존중을 얻는다면, 직원들은 자신의 기대치를 뛰어넘는 성과를 달성할 가능성이 높습니다. 직원들은 그 신뢰와 기대에 부응하고자 노력할 것입니다. 이것이 바로 리더를 만드는 힘이자, 권력의 자리가 아닌 존경과 존중에서 우러나온 영향력을 만드는 힘입니다.

문화는 이 밖에도 인성(Character), 역량(Capability), 연결(Connection) 등 다양한 요인들에 의해 만들어질 수 있습니다.

인성은 핵심입니다. 모든 것은 결국 사람에 달려 있습니다.

리더들은 결정을 내립니다. 또한 그들은 섬김을 실천합니다. 뛰어난 리더들은 높은 윤리 및 성과 기준을 설정합니다. 그들의 직장 내 행동, 커뮤니케이션, 관리 스타일은 기업 문화 수립에 중요한 역할을 합니다.

벤처 투자자로서 우리가 보유한 포트폴리오 기업들은 창립자의 가치를 반영하고 있습니다. 그 가치들은 우리가 투자 여부를 결정하는 데 중요한 영향을 미칠 수 있습니다. 우리는 겸손과 역량을 겸비한 테크노프러너(기술 중심 창업자)들과 새로운 아이디어에 열린 자세를 지닌 상상력이 풍부한 인재들을 찾고 있습니다. 리더는 무엇보다도 ‘사람 우선’이라는 가치관을 가지고 있어야 합니다.

2013년, Vertex Ventures SEA & 인도는 거의 알려지지 않은 말레이시아의 한 차량 호출 스타트업에 투자했습니다. 그 스타트업의 창립자를 만나보고 그가 다른 이들과 소통하는 모습을 본 이후에 내린 결정이었습니다.

Chua Kee Lock Vertex Holdings 최고경영자(CEO)는 “의견이 대립하는 상황에서 사람들이 어떻게 행동하는지 살펴보는 것이 중요합니다. (함께한 식사 자리에서) 그가 어머니와 대화를 나누고 어머니를 대하는 방식을 보면서 품성이 훌륭하고 코칭이 가능한 사람이라 생각했습니다”라고 Straits Times와의 인터뷰에서 말했습니다. 그는 “모든 것은 결국 사람에 달려 있으며 인성이 중요합니다”라고 말했습니다.

이 사람은 바로 Grab의 공동 창립자인 CEO Anthony Tan입니다. 오늘날, Grab은 동남아시아 최초의 데카콘 기업이자 선도적인 역내 ‘슈퍼앱’으로 성장했습니다. Grab의 핵심 강점은 사랑(Heart), 명예(Honour), 겸손(Humility), 갈망(Hunger), 즉 ‘4H’를 바탕으로 한 직장 문화입니다. 이는 Grab의 공동 창업자 Anthony Tan과 Tan Hooi Ling의 가치를 반영한 것으로, 두 사람은 지금까지도 계속해서 이 가치들을 직접 실천하며 본보기를 보이고 있습니다.

역량 | 끊임없는 배움 & 개발

어떤 직원에게나 배울 점이 있습니다. 진정한 리더들은 개인과 집단을 두루 살피며 전문성 성장과 팀의 장기적 성공에 대해 깊이 고민합니다.

일에 열정이 있는 사람들은 자신의 역량을 발휘할 기회를 원합니다. 이와 관련한 제 역할은 사람들이 꿈을 실현할 수 있도록 그들의 역량을 성장시키고 영감을 주는 환경을 조성하는 것입니다.

연결 | 다리 구축 & 얼라인먼트

기업용 SaaS의 유니콘 기업이자 IP 및 R&D를 위한 혁신 인텔리전스를 제공하는 선도적인 기업 PatSnap의 CEO Jeffrey Tiong에게 기업 문화는 언제나 중요한 요소였습니다. 그는 회사 창립 당시부터 자신이 생각하는 이상적인 기업 문화를 염두에 두었습니다. 그는 PatSnap을 자신과 다른 이들이 모두 행복하게 일할 수 있는 환경으로 만들기 위해 항상 노력하고 있습니다.

그는 “문화는 기업들을, 그 중에서도 특히 글로벌 기업들을 연결해줍니다. 문화가 단순히 말로 하는 이야기라 아니라 실제로 느껴지는 기업을 만들고 싶었습니다. 저는 우리가 만든 문화를 대단히 자랑스럽게 생각합니다. 모든 회의, 제품 출시, 이메일, 사무실에서 사람들의 헌신, 열의, 회복력을 느낄 수 있습니다”라고 말했습니다.

그는 급성장하는 자신의 기업을 글로벌 환경에서 급성장시키면서도 연결성과 집중을 유지할 수 있었던 방법에 대한 경험담을 공유했습니다.

그는 “저희 직원이 전 세계에 1,000명이 넘는다는 사실을 깨달았을 때, 저는 특히 회사의 성장세가 아직도 가파른 상황에서 모든 사람들이 동일한 가치와 목표를 추구하게 만들 방법에 대해 고민하기 시작했습니다.

그래서 며칠 동안 경영진과의 논의 끝에 진실성(integrity), 리더십(leadership), 개방(openness), 성장(growth), 혁신(innovation), 고객(customer)이라는 여섯 가지 가치를 수립했습니다. 그리고 모든 사람들에게 이러한 가치를 알리고 사업의 모든 측면에 그것을 접목했습니다”라고 말했습니다.

급변하는 세계에서 경쟁 우위로서의 문화

세상은 끊임없이 변화하고 있습니다. 유연하고, 회복력 있고, 개연성 있는 기업 문화를 만들어 가기 위해서는 리더와 직원들 사이에 이해와 신뢰가 필요합니다. 원활한 커뮤니케이션은 그러한 목표를 달성하는 데 있어 대단히 중요합니다. 리더들은 조직 내 커뮤니케이션의 개방성에 상당히 중요한 역할을 합니다.

직원들이 자신이 필요로 하는 것에 대해 목소리를 낼 수 있게 격려하고 현 정책에 대한 긍정적인 피드백과 부정적인 피드백을 두루 열린 자세로 수용함으로써 경영진은 근로 정책이 직원들의 필요를 충족하도록 보장할 수 있습니다. 그러나 모든 직원들의 커뮤니케이션 방식이 동일한 건 아니기 때문에, 리더들은 직원 만족도를 보다 섬세하게 파악하기 위한 지각력을 지녀야 합니다.

핀테크 유니콘 기업 Nium의 공동 창업자 겸 CEO Prajit Nanu는 “익명으로 질문하는 것이 편한 사람이 많습니다. 회의 중 질문을 받는 시간을 가졌을 땐 아무도 질문하는 사람이 없었지만, 익명으로 질문할 기회를 주자 갑자기 사업 방향부터 전략 등 모든 것에 대한 질문들이 쏟아졌습니다”라고 말했습니다.

그는 “저는 가능한 한 다가가기 쉬운 사람이 되고자 노력하고 정기적으로 직원들, 특히 핵심 인재들과 대화하고자 노력하고 있습니다. 그들에게 전화를 걸어 그들이 직장에서 어떤 상황에 있는지 이해하려 노력합니다. 그들은 바로 당신과 함께 조직을 운영하고 있는 이들이기 때문에 당신이 무엇을 구축하고 있는지 이해하고 당신과 연결되어 있다고 느껴야 합니다. 그들과 최대한 가깝게 지내야 합니다. 그보다 더 중요한 일은 없습니다”라고 말했습니다.

건강한 조직 문화를 조성하는 일은 오랜 시간이 걸리는 중대한 프로젝트입니다. 제대로만 한다면, 조직 문화는 좋은 시기와 힘든 시기에 두루 사업을 이끌어 줄 경쟁 우위이자 나침반이 되어 조직이 영속성인 성공의 입지를 갖출 수 있도록 도와줄 것입니다.

어떤 기업들은 이를 통해 좋은 기업을 넘어 위대한 기업으로 도약할 수 있을 것입니다.

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